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Guida turistica Sud Africa

Sud Africa
Il Sud-Africa: Patrimonio della Terra
Guida turistica Sud Africa

Tra Oceano Atlantico e Oceano Indiano si estende uno dei patrimoni naturali più importanti del mondo dove rarità faunistiche convivono perfettamente in immensi parchi e riserve naturali. Sconfinati parchi naturali dove ammirare, in piena libertà, leoni, leopardi, ghepardi, iene, zebre, bufali, giraffe, antilopi…, in paesaggi di rara grandiosità, che riportano alla mente le scene del famoso film di Sydney Pollack "La mia Africa". Tutto questo, e molto di più, è il Sud Africa, una destinazione turistica emergente, sempre più apprezzata, soprattutto da chi ama la natura e gli animali, con luoghi unici al mondo. Una nazione con una storia recente travagliata e non facile, legata in primo luogo all’apartheid, ovvero il regime politico e sociale basato sulle discriminazioni razziali, smantellato ufficialmente nel 1992. Da allora, ha preso il via un processo di radicali riforme, che ha l’obiettivo di raggiungere, pur con le inevitabili difficoltà, una definitiva riconciliazione e stabilizzazione sociale tra le varie etnie.

Vasto quattro volte l’Italia, il Sud Africa si caratterizza per vastissimi altopiani, a una quota variabile da mille a duemila metri, che verso nord sfumano nel deserto del Kalahari, il quarto al mondo per estensione. Nella parte sud-orientale, quasi parallela alla costa bagnata dall’Oceano Indiano, si ergono i grandiosi Drakensberg, ovvero i Monti dei Draghi, culminanti nel 3482 metri del Thabana Ntlenyana. Questa catena montuosa è sempre più apprezzata e visitata dai turisti, in particolare dagli amanti della montagna, che potranno trovare infinite possibilità escursionistiche e alpinistiche, con in evidenza il Drakensberg National Park (dichiarato "Patrimonio dell’Umanità" dall’Unesco) e le cascate Tugela Falls, alte 948 metri (le seconde al mondo).

Il punto di forza turistico del Sud Africa è sicuramente rappresentato dai suoi numerosi parchi, pubblici o privati, nazionali e non, con in assoluta evidenza il Kruger National Park, che da solo vale il viaggio. Un’area protetta enorme – vasta la metà della Svizzera – fondata nel 1898, dove ammirare nel loro ambiente naturale, nel corso di spettacolari safari fotografici, i cosiddetti "big five", ovvero i cinque grandi mammiferi che simboleggiano l’intero continente: elefante, leone, rinoceronte (bianco e nero), leopardo e bufalo. Altrettanto interessante il Hluhluwe-Umfolozi Park, la prima riserva faunistica del Paese (1895), dove osservare, tra gli altri animali, la zebra e la giraffa.

Il Sud Africa è un vero paradiso per l’amante della natura, con innumerevoli attrattive, anche di carattere culturale: la regione di Mpumalanga, con i tipici villaggi degli Ndebele, costituiti da capanne di fasci di erbe e legname, a forma di arnia; il Blyde River Canyon, ovvero il terzo canyon al mondo in ordine di grandezza, profondo fino a ottocento metri; l’incredibile belvedere della God’s Window, cioè "la finestra di Dio" – il cui nome dice tutto - e moltissimo altro.

Grazie ai suoi tremila chilometri di coste, il Sud Africa offre grandi possibilità anche agli appassionati del mare, con lunghissime spiagge sabbiose, molto adatte alle famiglie, alternate a coreografiche scogliere. Senza dimenticare l’affascinante "whale watching", ovvero l’osservazione delle balene e dei delfini, a volte visibile addirittura dal litorale.

Un altro degli aspetti caratteristici del Sud Africa è la sua intensa e "preziosa" attività mineraria - oro, argento, platino, diamanti… - che si può apprezzare, ad esempio, visitando la Gold Reef City di Johannesburg: un’antica miniera d’oro, inaugurata nel 1880 e rimasta operativa fino a pochi anni fa, oggi trasformata in un parco divertimenti, dove si può scendere nelle viscere della terra fino a 220 metri di profondità. Infine, un accenno a un luogo simbolo del Sud Africa: la Penisola del Capo, con il mitico Capo di Buona Speranza e Città del Capo – la capitale legislativa del Paese - in un’incantevole posizione, tutelata da un parco naturale, dove gli Oceani Atlantico e Indiano "si danno la mano".

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